윤성호 교수

획일보다 창의, 유행보다 정체성

고유의 예술 철학 간직한 실무형 인재 양성

윤성호 국민대학교 조형대학 공간디자인학과 주임교수

 

건축은 문명의 위대함을 가늠하는 척도인 동시에 새로운 건축 사조는 때로 역사의 거울이 아닌, 역사 자체를 만들어내기도 한다. 때문에 건축가들은 대중의 요구에 응답해야하는 의무와 함께, 본연의 철학과 예술관을 가지고 영겁의 생명을 지닌 작품을 만들어내 역사에 한 획을 긋길 소원한다. 특히 주거 건축은 유행과 예술철학 사이에서 균형점을 찾아야하는 분야로서, 윤성호 국민대학교 조형대학 공간디자인학과 주임교수는 한국과 미국에서 다양한 작품 활동과 실무경험을 쌓았으며 건축가이자 예술가로서 본인만의 길을 찾은 사례로서 차세대 건축가들과 학생들에게 훌륭한 롤모델이 되고 있다.

 

‘2016 국민대학교 조형전 : 디자인 잇다’ 성공리에 폐막

국민대학교 조형대학이 대한민국을 대표하는 수준을 갖추고 있음은 주지의 사실일 것이다. 예술적 재능으로는 내로라하는 인재들이 모여 있는 이곳 조형대학에서는 4년에 한번씩 모든 학생들이 자신의 능력을 한껏 발휘하는 기회를 갖는데, 그것이 바로 ‘국민대학교 조형전’이다.

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“많은 분들의 관심 덕분에 국민대학교 조형전이 성공적으로 마무리 됐습니다. 지난 10월 19일부터 29일까지 11일간 열린 본 전시회는 조형대학이 4년여간 쌓아온 실력을 검증받는 기회라는 점에서 모든 교수님들과 학생들이 노력을 쏟는 행사입니다. 8개 학과가 ‘잇다’를 주제어로 작품들을 출품했고, 공간디자인학과의 경우에는 ‘스팟 잇다’를 주제어로 삼았습니다. 찰나의 순간과 장소 등 모든 것을 포괄하는 환경적 요소들을 새롭게 해석하고 재창조했습니다.”

윤성호 주임교수와 제자들은 평창동 지역에 깃든 문화·예술·자연의 풍부한 관계에 착안하여 전시를 구성했는데, 전시를 통해 관객은 형식과 장르를 넘어선 평창동만의 새로운 스팟의 창출, 그 스팟 간의 이음으로 새롭게 변화된 평창동에 관한 각양각색의 아이디어를 만날 수 있었다는게 학교 측의 소개다.

“‘사람과 사람이 마주치고 함께 하는 그 모든 순간, 그 모든 환경으로부터 공간디자인이 해야 할 고민이 시작됩니다. 공간디자인학과는 삶의 패러다임이 바뀌는 지금, 우리가 살아가는 공간을 새롭게 정의하고 만들어가죠. 지난 전시에 선보인 작품들은 공간디자인학과의 특화 프로그램인 디자인 워크숍 SPOT의 성과였습니다. SPOT은 일정 기간 학과 커리큘럼을 벗어나 새로운 발상과 창의적 실험을 통해 융합적이고 창의적인 역량을 높이기 위해 기획된 프로그램이죠.”

SPOT 전시회의 진정한 의미는 실용성에 있다. 구도심 평창동에 새롭게 활력을 불어넣고 지역 공무원과 포럼과 연계, 학교와 사회가 함께 미래를 향해 나아가는 가능성을 모색했기 때문이다. 24개 팀이 제각기 다른 아이디어를 짜내 단 5일간의 제작기간을 들여 빛나는 성과를 거둔 점이 매우 놀랍다.

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학생들의 작품을 심사했던 종로구청 공공디자인팀 이현수 팀장은 “지금 당장 활용해도 좋을 정도로 창의적인 디자인이 많았다”며 “앞으로도 국민대의 강점인 ‘디자인’을 통해 지역사회와 연계할 수 있는 참신한 아이디어가 나왔으면 하는 바램”이라고 밝혔다. 또 평창문화포럼 이순종 이사장은 “평창동을 창의적으로 새롭게 디자인하여 지역사회와 연계했다는 점이 인상깊다”고 소감을 밝혔다.

 

졸업전시회 등 다양한 기회 통해 실무 능력과 예술성 ‘담금질’

전국의 모든 대학생들이 졸업을 기념하는 ‘무언가’를 만들어내느라 골머리를 앓기 마련인데, 국민대학교 공간디자인학과 학생들의 졸업 작품은 그 수준이 매우 높기로 유명하다. 작품을 지도하는 교수들이 제시하는 ‘실생활과 파인아트의 경계선을 넘나드는 비전’은 학생들로 하여금 건축설계를 단순한 상품이 아닌, ‘거주하는 사람들의 삶의 모양새를 새롭게 하는 주물’로 접근하도록 인도하기 때문이다.

실제로 금년 졸업 작품 도록을 보면, 기능성과 대중적 요구는 잠시 뒤로 물려두고, 학생들이 진지하게 본인의 가치관과 예술적 지향점을 고찰하고 이를 조형언어로서 창조해낸 작품들이 대부분이다.

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“저희 학과 졸업 작품은 모든 학생들이 두 개의 주제어로 각각 작업해야하기 때문에 스펙트럼 폭이 대단히 넓습니다. 매년 도록을 들여다보면 실내 조명, 가구에서부터 거대 시설물의 내부 구조에 이르기까지 담당교수님들의 지도와 학생들의 성향이 살아 숨 쉼을 경험합니다.”

윤성호 주임교수는 무엇보다 학생들의 잠재력을 극대화시키고, 이를 현실에 접목시키는데 주력한다. 다행스럽게도 모든 학생들이 윤성호 주임교수와 본 학과 교수들의 열정적인 지도를 잘 따라오고, 실제로 괄목할만한 작품들을 내놓기도 하지만 한 가지 안타까운 점이 있다고.

“공들여 키운 저희 학생들은 지금이라도 작품 활동을 주도할만한 잠재력과 열정을 두루 갖추고 있습니다. 하지만 사회에 진출하면 타교 학생들과 마찬가지로 동일선상에서 다시 시작해야하죠. 저도 한국과 미국에서 건축사로 활동하면서 이미 경험했던 일이고요. 일종의 현실과 이상의 괴리랄까요? 아이들도 저마다 재능에 걸맞는 욕심들을 가지고 있는데, 제가 경험한 현실은 냉정하고 엄혹하니까요. 또 단계가 정해져 있고요. 부디 지혜롭게 이를 극복하기를 바라고, 혹여 어려운 난관을 마주했을 때는 모교 교수에게 연락주면 도움이 되도록 노력하겠습니다.”

국민대학교 공간디자인학과 졸업생들은 현재 실내디자인, 건축디자인, 전시, 디스플레이, VMD(Visual Merchandising) 등 다양한 분야에 진출하고 있다고 한다. 건축과 공간디자인 분야 특성상 야근이 잦은 반면 보람은 대단히 큰 분야 들이라고.

“저와 교수님들 상당수가 현업에서 잔뼈가 굵은 건축사 혹은 디자이너 출신이십니다. 현재 건축 산업의 생생한 동향들을 학생들에게 알려주고 준비된 인재로 교육하고 있습니다. 이제는 국내 뿐 아니라 해외에서도 활약할 수 있도록 해외에서 활동 중인 기존 졸업 선배와의 멘토링 인프라를 마련하려 합니다. 아울러 학생들에게도 해외 진출을 적극 권하고 있고요. 사실 국내보다 해외에서 건축의 가치에 합당한 대가가 보장되는 편이거든요. 꿈을 펼치고 건축 분야에서 승승장구하기를 바란다면 국내보다 해외 시장이 더 긍정적인게 사실입니다.”

 

학생들이 다양한 수업 통해 식견 넓히길
“커리큘럼 상호 개방 추진할 것”

이어 윤성호 주임교수는 현재 공간디자인학과의 학사제도를 타과와 협의하여 대폭 수정할 계획을 밝혔다. 건축은 종합예술이기에 공간디자인학과의 전공수업만으로는 넓은 식견을 갖춘 건축인재가 될 수 없기 때문이다.

“제가 학부생 새내기이던 시절에 선배가 ‘넌 앞으로 무엇을 하고 싶냐’고 묻더군요. 그때 전 ‘당연히 건축을 할 것’이라고 답했어요. 건축에도 분야가 많고, 선배는 구체적으로 무엇을 하고 싶은지 물었던 것인데 말이죠. 지금 신입생들도 저와 마찬가지에요. 막연히 디자인(건축) 을 하겠다는 생각은 있지만 구체적인 진로는 생각하지 않고 있죠. 그리고 제 경험상 진로는 ‘많이 부딪히고 깨지면서’ 결정하게 되더군요. 따라서 저희 학과들도 수업의 문호를 조금씩 낮추어서 조형대학 학생들이 서로 자유롭게 교류하면 다양한 경험을 하고, 본인의 진짜 잠재력을 발견하도록 유도하는 과정이 필요하다고 봅니다.”

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윤성호 주임교수는 변하지 않으면 도태된다는 절박한 마음을 가지고 학생들을 가르치고 있는 것으로 보인다. 항상 더 능률적이고 효율적인 교수시스템을 개발하고 학사제도의 개선을 모색하는 진지한 모습을 지켜보면, 타교 조형대학이나 건축학과, 공간디자인학과 학생들보다 뛰어나고 깊은 실력을 갖춘 인재들을 육성하기 위한 큰 변화가 기대된다.

 

한국과 미국에서 다양한 작품 남겨

윤성호 주임교수는 홍익대학교 건축학과를 졸업하고 현대건설에서 8년간 근무하면서 한남동 하이페리온과 같은 고급 주거 공간을 디자인하며 실무 경험을 쌓았다고 한다. 하지만 삶의 공간을 창조해내기보다 ‘상품’의 개념으로 공간을 바라보는 국내 업계에 실망하고, 미국에서 활동하면서 진정한 건축가의 길을 모색하기로 마음먹게 됐다고.

우선 그는 미국 건축 문화의 기본부터 이해하기 위해 도미 후 다시 학생 신분으로 돌아갔고, 미국 코넬 대학교 (Cornell Univ, New York) 에서 M.A. (인테리어디자인) 를 이수했다. 이후 본격적으로 미국건축사 (AIA)와 친환경기술사 (LEED AP) 로서 국내외 다수의 프로젝트를 수행했다.

특히 그는 멀티하우징 전문가로서 국내 현대건설 주택설계실과 미국 캘리포니아소재 TCA (Thomas P. Cox Architects, Irvine)에서 디자인 디렉터로 활동했다.

다수의 국내, 국제 설계 프로젝트에 참여, AIA Award (American Institute of Architects) , CNU Award (Congress for the New Urbanism), JDURC, PCBC (Pacific Coast Builder Conference), 한국건축문화대상 등을 수상하였다.

대표작품으로는 West Gate (Pasadena, CA) , Block D(Los Angels ,CA), SHADE (Phoenix, AZ), JDURC Affordable Housing(Jeddah, Saudi Arabia) 등이 있으며, 저서로는 The Multifamily Housing in Los Angeles /OC , Dwelling :Adaptive Reuse Residential Projects가 있다.

그는 미국에서 더 화려한 건축가로서 명성을 높일 수 있었음에도 후학을 양성하는 것에서 새로운 길을 보고 과감히 한국으로 돌아왔다. 그리고 ‘언젠가는 예술의 전당을 재설계하고 싶다’고 꿈꾸던 소년이 어느덧 국민대학교 조형대학 패컬티의 일원으로 자리매김했다. 굵직한 조형대 행사를 성공적으로 이끌고, 이제는 국민대학교 조형대학의 위상을 더욱 높이기 위해 여러 변화들을 모색하고 있다. 검증받은 실력과 자유로운 교육관, 미래지향적 비전으로 국민대학교 조형대학 공간디자인학과의 변화를 이끌고 있는 윤성호 교수의 앞으로 행보에 주목해본다.

이문중 기자

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이공희 학장

실사구시 철학의 작지만 강한 대학

세계수준 건축 인재 양성

대한민국 건축 발전 견인

이공희 국민대학교 건축대학장

 

국민대학교 건축대학은 1974년에 건축공학과로 출범하였고, 그 이듬해, 1975년에 세계적 건축가인 김수근 선생의 주도로 탄생한 조형대학의 건축학과로 참여하였다. 이후 2001년에는 국민대학교 특유의 실사구시 건학이념과 세계 여러 대학과 상호 교과과정을 교류하고 인정하는 건축학 인증제로 5년제와 결합, 건축분야의 글로벌 인재를 양성하기 위해 건축대학으로 독립해 지금에 이르렀다. 지금부터 그간 국가의 발전에 도움이 되는 인재를 양성하기 위해, 항상 먼 미래를 먼저 내다보고 앞장서 도전해온 국민대학교 건축대학의 진취적 행보의 결실과 앞으로의 계획에 대해 알아보도록 하자.

 

건축 설계 및 디자인에 중점 둔 교육기관 지향

국민대학교 건축대학의 자부심은 ‘전문성’에 터 잡고 있다. 다른 교육 기관과 다르게 설계와 디자인에 집중해 최고 수준의 전문성을 확보한 국민대학교 건축대학은 독자적인 영역을 개척해 국내는 물론이요, 세계의 대학들과 경쟁하는 수준으로 발전하는데 성공했다.

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“설계와 디자인에 특화된 인재를 배출하기 시작한 이래, 매년 졸업생 중 70% 내외는 설계 사무실에서 경력을 시작할 정도로 실무에서 국민대학교 건축대학 출신의 인재를 많이 선호합니다. 국내 설계사무소 중 유일한 코스닥 상장 기업인 주식회사 희림종합건축사사무소의 대표이사가 저희 대학 출신이기도 하고요. 이밖에 여러 건축사사무소에서 임원으로 활동하고 있는 동문들이 많습니다.”

이제 국민대학교 건축대학은 일종의 건축사 사관학교처럼, 언제나 준비된 시대 선도적 고급인력을 배출하는 교육기관으로 인정받고 있는 것이다.

2001년부터 국제적인 건축학 교육인증 규준에 맞는 설계중심의 5년제 건축학교육 프로그램을 구축하기 시작했다. 이후 10여 년간 지속적인 수정과 보완을 통해 한국건축학교육인증원(KAAB)에서 제시하는 인증규준을 완벽히 충족했고, 2010년에는 탁월한 성적으로 5년 인증취득을 획득한 바 있다. 교과과정은 인증규준에서 제시하는 41개 학생수행평가기준(Student Performance Criteria)을 필수과목 수강만으로 모두 충족할 수 있도록 구성하고 있으며, 철저한 학사관리로 졸업생 모두가 일정 수준 이상의 실력을 갖춘 인재로서 사회에 성공적으로 진출할 수 있도록 보장하는 역량이 되고 있다.

이러한 성취는 그동안 국민대학교 건축대학이 설계와 디자인이라는 건축의 기본이자 핵심에 주력하면서, 시대를 앞서나가는 설계교육과 인프라를 갖췄기 때문에 얻을 수 있었다. 현재 본 대학의 취업률은 전국에서 1, 2위를 다투고 있으며, 국민대학교 안에서는 당연히 독보적이다. 금년의 취업현황은 80%를 넘는 수치를 보이며 ‘실사구시’의 건학 이념을 증명해보이고 있다.

“본 취업률은 건축 전 분야를 대상으로 파악한 수치입니다. 설계사무소로 진출하는 인원만 파악해보면 감히 말씀드리자면, 전국 대학 중 가장 많은 신예들을 배출하고 있다고 자신합니다.”

당연한 소리겠지만, 국민대학교 건축대학은 졸업생들의 양이나 규모로 승부하는 대학이 절대 아니다. 이미 국내외에서 활동하는 건축사사무소의 중추에서 본교 졸업생들이 활약하고 있으며, 상기했듯 나름의 시장과 규모를 확보한 대형 사무소에서도 상당수가 임원과 건축가로 활동하고 있습니다.

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선택과 집중…시대를 앞서가는 전략적 교육 방향 설정

국민대학교 건축대학이 이렇게 대한민국 건축계에서 중요한 역할을 하게 된 데에는 여러 이유가 있다. 우선 이론과 실무를 겸비하신에서 교수님들이 열정을 쏟아 학생들을 교육하고 있으며, 최고의 건축대학의 학생이라는 자부심으로 프로젝트에 몰두하는 신예들의 조합이 큰 저력이다.

“국민대학교 건축대학의 조명은 24시간 켜져 있습니다. 쉼 없이 움직이고 생각하고 연구하는 건축대학이 있었기에, 지금까지 발전해올 수 있었지요. 최초 김수근 선생께서 본 대학의 기반을 닦으실 때 보여주신 영감은 아직도 살아 숨 쉬고 있습니다. 위대한 거장이자 선배님의 발자취를 기억하며, 이를 더욱 빛내기 위해 교수진들은 항상 새로운 설계교육방법론을 연구하고 시도합니다. 다른 대학보다 일찍 컴퓨터를 활용한 건축작업을 실시한 것도 이런 열정이 있었기에 가능했습니다.”

국민대학교 건축대학은 아직 학계와 업계에서 도면 작업에 대세를 이루던 2000년대 초반에 CADD와 BIM 등 혁신적인 설계 도구를 들여오면서 큰 발전을 이뤘다고 한다. 심지어 최근 들어 각광받기 시작한 3D프린터도 본교에서는 학생들 개개인이 수족처럼 활용할 정도로 익숙하게 자리매김한지 오래다.
하지만 이공희 학장은 4차 산업혁명시대를 앞두고 깊은 고민에 빠졌다. 국민대학교 건축대학이 지금까지 건축계를 주도 할 수 있었던 이유는 혁신과 도전 정신 덕분인데, 이제 새로운 시대를 맞이해 제로 베이스에서 다시 시작해야하기 때문이다.
“이제 다른 방향에서 차별화 전략을 모색해야할 시점입니다. 이제 디지털 환경의 설계 도구들을 단순하게 활용하는 단계에서 벗어나, 건축에 관련된 전 분야를 하나로 묶어 기획에서부터 건축과 구조물의 완성에 이르기까지 모든 과정을 핸들링할 수 있는 ‘지휘자’를 양성하려 합니다. 미래 인재들은 보다 큰 틀에서 건축의 모든 과정을 조망하고 관리하는데 특화된 시야를 갖춰야만 건축계에서 주도적인 입지를 구축할 수 있을 것이기 때문이죠.”

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아울러 국민대학교 건축대학은 5년제 건축설계전공과 함께 4년제 건축시스템전공을 운영하고 있다. 본 과정은 설계분야를 제외한 건축의 전반 분야에 대한 전문가를 배출하는 것을 목표로 한다. 창의적이고 실험적인 건축을 지향하는 건축대학의 교육목표에 부합하는 2년 동안은 기본적인 디자인 교육을 바탕으로 하며, 이밖에 구조 및 공법에 관련한 테크놀로지, 환경 및 도시 등 건축의 전반적인 분야에 관련된 실질적이고 실무적인 교과과정으로 구성되어 있다.

“과거 경제위기 당시 얼어붙은 건설 시장 속에서 생존하기 위해 새로운 시장을 개척할 필요성이 제기됐습니다. 이때 나온 아이디어가 건축설계보다 더 기술적으로 전문화된 시공관리, 감리 등의 시스템 매니지먼트 분야를 교육하자는 것이었죠. 그리고 본 전공 졸업생들은 시공사, 감리, 지자체 건축기획과 등 공직에서 두루 활동하고 있습니다.”

 

남다른 국제화 노력과 성과들

이밖에 국민대학교 건축대학은 세계 여러 대학과 교류에 실제적인 성과를 보이고 있다. 현재에도 미국 템플대학, 스위스 루체른대학등에 교환 학생으로 교류하고 있다,
특히 작년 부터는 일본 오사카 공대와 공동 스튜디오를 운영해오고 있으며, 올해에는 국민대학교 건축대학 학생들이 오사카대학으로 떠날 예정이다.

“오는 19일부터 시라큐스대학의 교수들과 학생들이 방문해서 국민대학교에서 우리 학생들과 공동 스튜디오로 워크숍을 열 예정입니다. 7월에는 서울에서 중국 상하이로 이동해 운영됩니다. 총 한달 여 시간동안 동북아 3개국을 순회하면서 각국의 학생들이 교류하고 프로젝트를 수행하면서 경쟁하는 행사입니다. 이러한 학술 교류 활동을 통해 미국, 일본, 중국등의 외국 대학들과 발전적이고 실효적 관계를 유지하는 노력을 하고 있습니다.”

이공희 학장은 모교 출신 학장 1호다. 남다른 상징성이 있는 만큼, 건학이념인 ‘실사구시’를 실현하기 위해 무거운 사명감을 가지고 있다. 하지만 한편으로 한반도의 생활 환경과 문화, 사회에 변화의 바람을 가져오고 변혁을 주도한 학문이 바로 건축이라는 것을 알기에, 믿음을 가지고 묵묵히 국민대학교 건축대학의 발전적 미래를 향해 나아가고 있다.

“우리가 건축을 만들지만, 다시 그 건축이 우리를 만든다(We shape our buildings, thereafter they shape us).” 윈스턴 처칠이 1943년 10월, 폭격으로 폐허가 된 영국 의회의사당을 다시 지을 것을 약속하며 행한 연설을 인용하며 인터뷰를 마무리한 이공희 학장. 그의 향후 행보에 성공이 함께하길 바라며, 국민대학고 건축대학이 대한민국의 건축을 이끄는 주도 세력으로 지속적으로 혁신해나가길 기도한다.

이문중 기자

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